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美国商标注册申请的法律依据及好处

07/16/2014    来源:http://www.acius.org    编辑:m_8cad29

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  对商标拥有者来说,商标是非常有价值的资产。一个商标可以是任何形式、一个字、标示、声音、形状、颜色、气味、口味或任何的组合,用以区别商标拥有者与别家货物或服务的不同。商标也确保消费者可识别货物及服务的来源,从而有助于促进有效竞争。

  1. 商标申请可以依据以下3点:

  1) 一个真正有意图会使用的商标,可以在商标局获准商标专利后,保留此商标至少3年; 以(1b) 申请

  2) 实际在美国商务上使用;以 (1a) 申请

  3) 拥有外国申请或注册的所有权;以(44d)(44e)申请

  虽然在法律上并没有要求申请前的商标检索,且这些检索也都是简单明了的;但事前的检查可以预防之后在货物和服务的某个商标,在有意图使用上有冲突。

  2. 申请注册美国商标有以下好处:

  1) 美国专利商标局(USPTO)在审查商标时会举出容易混淆的相似商标申请,并拒绝该商标的注册登记,防止其取得美国全国地区的商标注册,以保护原商标;

  2) 在USPTO注册商标,可向全国公告商标所有权,达到公告公众的目的;全国统一使用的申请日,在系统中是非常重要的。在USPTO,注册商标是以先申请先获得的方式,不然的话,你的商标权利在区域地理上或在商业声誉上是有局限的。因此造成的潜在问题是,他人可在另一区域使用同样的商标;当任何一方扩大其使用商标时,就必然会造成问题;

  3) USPTO确保合法的证据,和在其注册单中,商品和服务的商标独占所有权的注册;且提高到五年后的保护及成为「无可争辩的」商标。如此不但可以帮助法院诉讼,且能更快说服他人在不经法院程序下,就能停止使用此商标;

  4) USPTO给予商标拥有者在联邦法院诉讼的权利。在某些案例中,商标合法拥有者胜诉可向侵权者索取获得三倍的损失和律师费的赔偿;依美国商标法保护注册商标拥有者在假冒案中遭受损失的规定,可以减免提供实际损失的证据,仍至少可获得法律规定中的金钱赔偿;

  5) 当一个商品和服务所用的商标在USPTO登记后,USPTO将授与使用注册商标符号(?)的权利,并明确公布该商标注册与否,让你的竞争者知道你的权益;而未经注册的商标则仅可以标示『TM』;

  6) 在美国的注册商标可以做为提供国外注册的依据,便于保护你的商标做为全世界的业务拓展;

  7) 注册商标拥有者可以要求美国海关和边境保护单位(US Customs and Border Protection)阻止商标侵权或假冒产品的进口;美国海关帮助注册商标拥有者防止侵权产品入境美国,且无额外的收费。

  对于「只是描述相关的产品和服务商标,是不能申请商标主要注册的,但可能可以申请辅助注册,不过,辅助注册只会给予部分之前提到的好处,例如辅助注册无法保证商标拥有者使用商标的权利,或也无法保证此商标在法院做为证据的合法性。但辅助注册允许USPTO阻止随后被提交易混淆的类似商标;它也做到记录商标的所有权,所以当他人申请新商标前在检索商标时,可以减少一些申请类似商标的问题,也可以较容易找到商标。另外,辅助注册也授权商标拥有者使用其 商标。此外,一旦这个商标「取得独特性」,就可以申请商标的主要注册。

  无论注册与否,一个商标千万不能变成通用的词来形容一产品或服务,像是「Tiffany Setting」一词用于形容某种珠宝设计。不然的话,你的商标很可能成为一个语言中不被保护的一部份。

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